Para que serve o exame de fezes? Descubra sua importância aqui!

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Os exames laboratoriais são capazes de retratar alterações funcionais importantes do organismo. Como exemplos temos o hemograma, a quantificação de hormônios e vitaminas, testes envolvendo urina, entre muitos outros. E para que serve o exame de fezes?

Nesse caso, são avaliadas alterações relacionadas ao trato digestivo.Em geral, quando se fala em exame de fezes pensa-se logo na pesquisa de parasitas intestinais. Segundo a Organização Mundial de Saúde (OMS), cerca de 450 milhões de pessoas que moram em áreas de risco são acometidas por alguma parasitose, muitos não tendo ciência disso.

Será que o exame de fezes é utilizado apenas para detecção de vermes? Continue a leitura e veja mais sobre sua aplicação!

Afinal, para que serve o exame de fezes?

Quando alguém chega ao consultório queixando-se de vômitos, diarreia, febre e mal-estar, logo o pensamento se direciona para o trato digestivo. Para realizar uma investigação acerca das causas, o exame de fezes é um dos solicitados, sendo fundamental.

Vale ressaltar que ele pode indicar parasitoses e até mesmo direcionar para a investigação de um câncer. Diante disso, há importante relevância, independentemente da idade, considerando que os resultados podem retratar uma condição que interfere no desenvolvimento ou no curso de vida.

Que doenças ele detecta?

O exame de fezes é classicamente associado à detecção de parasitas nas fezes. De fato, essa é uma de suas indicações: pelo exame de fezes é possível identificar vermes e outros parasitas, e até mesmo bactérias que se proliferam no trato gastrointestinal gerando infecções digestivas. Além disso, também o utilizamos para identificar algumas toxinas, que indicam infecções específicas.

Outro benefício do exame de fezes é na prevenção e na detecção do câncer colorretal. Como essa doença sangra com facilidade, mesmo nos estágios iniciais, resquícios de sangue podem ser encontrados nas fezes — o que é um achado anormal. Como esse sangramento é muito pequeno, entretanto, ele passa despercebido à visão; é necessário analisar as fezes com reagentes de alta sensibilidade para identificá-lo.

O exame de fezes é útil em algumas doenças mais raras, como a doença de Crohn ou a retocolite ulcerativa. Essas doenças também causam sangramento e estão relacionadas a alguns elementos anormais nas fezes, como maior concentração de gorduras. No entanto, caso haja essa suspeita, são necessários outros exames para a confirmação, como a colonoscopia.

Quando realizar exame de fezes?

O exame de fezes é a escolha de diagnóstico em casos de parasitose ou infecção intestinal. Essas doenças ocorrem quando um organismo externo cresce e se multiplica no trato gastrointestinal, causando uma série de sintomas. Elas são transmitidas principalmente pela água e por alimentos contaminados.

Os sintomas mais comuns são a dor abdominal e a diarreia. Elas ocorrem porque o corpo identifica o organismo malicioso e tenta expulsá-lo. Ele faz isso aumentando o funcionamento intestinal, para que os organismos sejam expulsos pelas próprias fezes. Tanto as contrações intestinais quanto a própria invasão do organismo contribuem para a dor.

Outros sintomas que podem acompanhar as infecções intestinais são vômitos, diminuição no apetite e elementos anormais nas fezes, como sangue e muco. Em alguns casos, em vez de diarreia, a pessoa pode apresentar constipação — ou seja, dificuldade para evacuar. Nesses casos pode ocorrer obstrução intestinal, o que requer atenção médica urgente.

A outra principal indicação para o exame de fezes é o “rastreio” do câncer colorretal. Chamamos de rastreio, rastreamento, triagem ou screening qualquer exame feito em pessoas sem sintomas, para identificar uma possível doença. Esses exames têm indicação específica, geralmente seguindo uma faixa etária ou um grupo de risco.

Embora o câncer colorretal possa levar a alguns sintomas — como anemia ou constipação —, ele também pode ser completamente assintomático. As fases iniciais são ainda menos sintomáticas, =justamente quando é mais fácil tratar o câncer. Daí a importância de fazer o exame, mesmo sem sintomas.

No Brasil, o rastreamento do câncer colorretal deve ser feito com o exame “pesquisa de sangue oculto nas fezes”, todo ano. Ele está recomendado para pessoas desde os 45 anos até os 75 anos de idade. Quem tiver 76 anos ou mais ainda pode realizar o exame, ficando a julgamento do paciente e do médico. Outra opção de exame é a colonoscopia, que deve ser realizada na ocasião indicada pelo médico e repetida após o período de tempo que ele julgar adequado.

Quais são os principais tipos de exames de fezes?

Já mencionamos algumas situações em que exames de fezes podem ser solicitados, bem como alguns diagnósticos que os resultados podem sugerir. Veja, a seguir, um pouco mais sobre o assunto!

Exame parasitológico

De fato, há grande importância dos exames de fezes para identificação de ovos e larvas de helmintos (vermes) e cistos de protozoários. Em ambos os casos, o achado do parasita nas fezes indica sua presença na pessoa, podendo então ser feito o tratamento. Além disso, pode ser utilizado apenas para a triagem da parasitose.

Confira alguns exemplos de parasitas detectados no exame de fezes:

  • Ascaris lumbricoides (lombriga);
  • Entamoeba histolytica (ameba);
  • Schistosoma mansoni (esquistossomose, vulgarmente chamada “xistose”);
  • Taenia solium e Taenia saginata (solitárias);
  • Ancylostoma duodenale e Necator americanus (“amarelão”, a doença do Jeca Tatu, personagem de Monteiro Lobato);
  • Diphyllobotrium latum (tênia do peixe, transmitida pela ingestão de salmão cru).

Cultura de fezes

Quando se trata de cultura, estamos nos referindo à detecção de bactérias patogênicas, isoladas em meios de cultivo adequados para seleção e identificação. Isso quer dizer que a amostra é colocada em um ambiente que favorece o crescimento diferencial de certos patógenos a fim de identificar a presença ou ausência dele. No caso da cultura de fezes, pode indicar a presença de Salmonella, por exemplo.

Quem nunca ouviu falar de uma festa comunitária em que várias pessoas foram hospitalizadas com diarreia e vômitos após ingerirem a maionese caseira? Pois bem: em geral é ela, a Salmonella, a culpada (ou melhor, os culpados são os que não tomaram cuidados para evitar a transmissão dessa bactéria).

Os candidatos a emprego para funções que envolvem contato com alimentos — cozinheiros, por exemplo — devem passar por exames para pesquisar se são portadores desse germe, ainda que não o saibam.

Sangue oculto (hemoglobina humana) nas fezes

Embora não seja comum nem fácil constatar visualmente a presença de sangue nas fezes, é possível detectá-lo por meio de um exame que constata, por método imunológico, hemoglobina humana (proteína do sangue que tem a função de se ligar ao oxigênio e ao gás carbônico).

A grande utilidade desse teste relaciona-se aos pequenos sangramentos que acompanham os tumores intestinais, hemorragias essas que já surgem antes mesmo que se caracterize o câncer, ou seja, na fase inicial, chamada pólipo. E os pólipos podem ser removidos preventivamente, evitando assim o câncer.

Detecção de Isospora sp. e Cryptosporidium sp.

Tanto a Isospora sp. quanto o Cryptosporidium sp. são protozoários oportunistas que causam no ser humano um quadro de diarreia. Geralmente é autolimitado, sem maiores severidades. Entretanto, em indivíduos imunossuprimidos, pode levar a consequências mais graves, como desidratação acentuada.

Como é feita a coleta?

Para realizar a coleta da amostra, o primeiro ponto de destaque é que as fezes devem ser recolhidas no estado mais puro possível, sem contato com a água do vaso sanitário. A amostra de fezes deve ser acondicionada em um recipiente limpo e seco, cuja abertura seja larga e permita o fechamento adequado; os laboratórios fornecem frascos providos com uma pazinha plástica, para facilitar a separação da amostra.

Como a amostra é sensível às alterações ambientais, é ideal mantê-la em baixa temperatura e levá-la imediatamente ao laboratório. Em alguns casos, são solicitadas amostras múltiplas, principalmente para a pesquisa de alguns parasitas como a Giardia lamblia, frequentemente causadora de diarreia em crianças (coletas com intervalos de ao menos cinco dias, podendo as várias amostras de fezes serem postas em um mesmo frasco contendo conservante).

Neste artigo, procuramos esclarecer para que serve o exame de fezes, desmistificando seu uso exclusivo para exames parasitológicos. Embora a coleta necessite de alguns cuidados, é importante a sua realização quando solicitada. O resultado do exame parasitológico e o da pesquisa de hemoglobina humana costumam ficar prontos rapidamente, mas as culturas podem demorar alguns dias, tempo necessário para a confirmação ou exclusão de microrganismos patogênicos.

Agora que você sabe para que serve exame de fezes, talvez seja hora de investir na sua saúde. Se você está procurando por uma solução, podemos ajudar: o PAT Análises Clínicas é um laboratório de experiência e renome na cidade. Fundado em 1984, ele preza pela excelência nos resultados e respeito pelos pacientes.

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